Maratón de Nueva York: una historia increíble

30/10/2018
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El padre del maratón más concurrido y famoso del mundo fue Joe Kleinerman (1912-2003), un atlético cartero de Nueva York que envidiaba las carreras maratonianas que se organizaban en Boston y otras ciudades estadounidenses. En 1970, Kleinerman convocó junto con otros corredores el primer maratón en la Gran Manzana, que se disputó íntegramente en Central Park. Pero el cartero convenció al empresario Fred Lebow para que la prueba discurriese por los cinco barrios de la ciudad. Así, la maratón, que se celebra el primer domingo de noviembre, arranca en Staten Island, en el Puente Verrazano; discurre a través de Brooklyn y Queens, cruza Manhattan y sube por el Bronx para alcanzar la meta en Central Park.

 En 1970 se celebró el primer Maratón de Nueva York con un presupuesto total de 1.000 dólares, en él participaron 127 corredores: 126 hombres y 1 mujer, y lo finalizaron tan solo 55 hombres. Desde entonces el Maratón de Nueva York ha crecido hasta convertirse en una de las carreras más importantes y con mayor afluencia del mundo: 54.000 atletas, 12.000 voluntarios, miles de neoyorkinos, más de dos millones de espectadores en las calles de la ciudad y más de diez de millones de teleespectadores.

En 1976 y coincidiendo con la celebración del bicentenario de Estados Unidos, el co-fundador del Maratón de Nueva York, Fred Lebow, decidió rediseñar el trazado de la carrera para poder abarcar el aumento de participantes respecto a años anteriores. Así, el nuevo recorrido atravesaría los cinco distritos o boroughs de la ciudad de Nueva York: Staten Island, Brooklyn, Queens, Bronx y Manhattan. Ese año todo era desconcierto y ni los mejores augurios habrían adivinado lo que estaba por suceder: Even Frank Shorter, ganador de la medalla de oro en la prueba de maratón de los Juegos Olímpicos de Münich (1972) y de la medalla de plata en la misma prueba de las Olimpiadas de Montreal (1976), puso como condición que solo correría el Maratón de Nueva York cuando la policía vaciara de público el camino por el que correrían los atletas. Y así fue: Shorter, que terminó en segundo lugar por detrás de Bill Rodgers, junto con otros 2.089 corredores, tomaron la salida

La participación continuó creciendo en tamaño y diversidad. Más de 9.000 maratonianos participaron en 1978 y casi 27.000 cruzaron la línea de meta en 1995. En la carrera del año 2000 se incluyó por primera vez una categoría oficial de sillas de ruedas y en 2001, casi dos meses después de los ataques terroristas del 11 de septiembre contra las Torres Gemelas, el maratón se convirtió en una carrera de esperanza y de renacimiento para participantes, espectadores y ciudadanos de Nueva York.

En la edición de 2002 se produjo la salida de las corredoras femeninas de élite 35 minutos antes que el resto de participantes y ese mismo año se batió un record de participación, donde 31.843 corredores cruzaron la línea de meta. En 2003, el Maratón de Nueva York dio la bienvenida a ING como principal patrocinador de la carrera y en 2008, la salida del maratón se realizó en tres oleadas diferentes para reducir la congestión de corredores tanto en la salida, como en la llegada. Con la edición de 2009 se celebró el 40 aniversario del ING NYC Marathon que es y seguirá siendo líder mundial en número de participantes, a

 

 

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