A los 70 años, Gene Dykes se queda a 34″ del récord de su categoría en maratón 2h55′

27/11/2018
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No ha batido el récord de Ed Whitlock, pero Gene Dykes ha vuelto a bajar de las 3 horas en el maratón de Toronto, y lo ha hecho sobrado, en 2h55’18”. Se quedó a tan solo 34 segundos del mítico récord establecido por Ed Whitlock en 2004. Aunque no haya conseguido el objetivo de bajar la marca de Whitlock, es la única persona en el mundo capaz de correr por debajo de las tres horas a la edad de 70 años.

Gene Dykes parece ser la viva encarnación de nuestro querido y admirado Ed Whitlock, que nos dejó en marzo de 2017 a los 86 años. Dykes es un corredor de Filadelfia de 70 años, que ya registró el pasado mes de abril en el maratón de Rotterdam un tiempo de 2:57:43. Su objetivo era llegar a la línea de meta en Coolsingel solo un poco más rápido que el canadiense Ed Whitlock, que en 2001 había hecho 3 horas y 23 segundos.

Gene Dykes

Foto: Erik Van Leeuwen

Dykes se situaba así a pocos minutos del récord de grupo de edad 70-74 de Ed Whitlock con 2h54’48”, que corrió cuando tenía 73 años en el Maratón de Toronto de 2004. Ed también posee el récord de ser el hombre de más edad en bajar de las tres horas, corriendo un 2:58:40 a la edad de 74 años, una vez más en el Toronto Marathon.

Pero, ¿qué le separó a Gene Dykes del récord de Whitlock? Dykes culpa esos 34 segundos que le sobraron a los fuertes vientos en contra que hubo durante la carrera y a la ligera inclinación en los últimos kilómetros de carrera, y posiblemente a los datos defectuosos de su GPS. “Mi reloj se volvió completamente loco”, dijo, indicando que pensaba que tenía margen, pero poco después se dio cuenta que estaba seis segundos por detrás del ritmo que debía llevar cuando escuchó a alguien cantar la hora en el paso por la media. “Tuve que cambiar en la parte más difícil del recorrido. Di todo lo que tenía, pero me quedé sin gasolina”.

Empezó a correr maratones a los 58 años

Dykes empezó a correr maratones cuando tenía 58 años, y sólo empezó a batir récords el año pasado, pero batió siete récords en su categoría de edad en pista en el USATF: estableció récords de 15K, 10K, 10 millas, 20K, 25K, 30K, 20 millas. También el año pasado, fue una de las 13 personas que corrieron la “triple corona” de 200 millas de ultramaratones por pista, compuesta por el Bigfoot 200, el Tahoe 200 y el Moab 240. Y se convirtió así en el finisher de mayor edad de todos los participantes.

Este año lleva acumulados 10 campeonatos nacionales (EE.UU.), siete récords en su categoría de edad del USATF, y tres fuera, incluyendo la victoria en Toronto, y un 3:16 en Boston, su tercera victoria consecutiva en un grupo de edad y un nuevo récord en la categoría de 70+ en un día en el que la climatología no ayudó precisamente.

Dykes es un programador jubilado y abuelo. Junto con su entrenador, John Goldthorp, estaban planificando el intento de ataque al récord de Whitlock en el maratón de Jacksonville, Florida, el próximo mes de diciembre. Pero recibió la invitación para correr el maratón de Toronto y no pudo decir que no, a pesar de que solo contaba con ocho semanas para prepararlo.

Conoció a Ed por primera vez hace cinco años precisamente en el maratón de Toronto, conversando con él durante uno o dos minutos. Whitlock dijo durante una mesa redonda ese año que el récord del que estaba más orgulloso era el maratón que corrió a los 73 años. “Hace cinco años no era un buen corredor”, nos dijo Dykes. “Él no tenía ni idea de que yo intentaría batir su récord, ni tampoco lo sabía yo, pero para mí sigue siendo alucinante que lo haya podido intentar cinco años después. Ése es el valor de un buen entrenador”.

Dykes se refiere a Goldthorp, a quien contrató justo después de un maratón donde esperaba batir su mejor marca personal de 3:16. Corrió en 3:29. “Me fastidió contratar a alguien que me dijera cómo correr”, dice Dykes. “Pero le contraté. Tenía la maratón de Boston en cinco meses, y dije: ‘A ver qué puedes hacer’.”

El valor de un buen entrenador

Antes de contratar a Goldthorp como entrenador, Dykes solía correr mucha distancia y lento. “Siempre me sentía como si estuviera viejo, me dolían los músculos y debía descansar”, dice, y añade que sólo entrenaba tres o cuatro días por semana en ese momento. Goldthorp empezó a ponerle planes de entrenamiento de cinco o seis días a la semana, haciendo entrenamientos duros cuando todavía estaba tocado del día anterior. El aumento de la intensidad y una mezcla de ejercicios es lo que le ayudó. “Eso es la mitad”, dice Dykes. “La otra mitad es que, aunque nunca pensé que podría acabar estos entrenamientos, preferiría morir antes que decirle a Goldthorp que no podía con el plan que me había puesto”. Todo esto terminó con un 3:09 y en lo más alto del podio en Boston.

Dikes es un hombre muy duro, se recupera rápidamente y rara vez se lesiona. Le encanta correr ultramaratones y maratones. “Los ultras me dan una base enorme”, dice Dykes, que luego convierte en velocidad en las siete semanas previas a una gran carrera. Está claro que volverá a intentarlo sin duda alguna. Mientras tanto, puede seguir disfrutando de ser el único hombre vivo de 70 años capaz de bajar de las 3 horas en maratón.

Fuente: runningmagazine.ca

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