MIGUEL BARZOLA: “VOLVÍ A CORRER BIEN UNA MARATÓN DESPUÉS DE OCHO AÑOS”

22/02/2019
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El atleta de 36 años, tras varios años sin poder sentirse competitivo, no se resignó nunca y en la 35º Maratón de Sevilla logró la marca clasificatoria para los Juegos Panamericanos de Lima y para el Mundial de Doha; "el atletismo es un deporte base y todo lo que sea quitar es un retroceso, un paso hacia atrás muy grande", afirma.

Hace un puñado de horas tocó el cielo con las manos. En verdad, volvió a tocarlo después de ocho años. Después de correr la Maratón de Sevilla, Miguel Barzola ya está arriba del auto en viaje rumbo a Alicante, su ciudad en España. “Son más de seis horas pero, como no manejo yo, aprovecho y levanto las piernas. Soy un gran copiloto”, bromea del otro lado del teléfono el bragadense que este domingo completó los 42,195km en 2h14m52s para lograr el índice clasificatorio para los Juegos Panamericanos de Lima 2019 (del 26 de julio al 11 de agosto) y para el Mundial de Doha (del 27 de septiembre al 6 de octubre). “La idea de salir a buscar 2h15m. Sabía que era posible por cada uno de los entrenamientos que fui haciendo. Si bien esta vez no he entrenado tan fuerte como en otros años, hicimos un trabajo de mucha calidad. Sabía que estaba para correr bien”, dice el atleta de 36 años que con su 12º puesto en Sevilla consiguió su mejor marca personal en la distancia (tenía 2h15m en Rotterdam 2011). Así, con este tiempo, Barzola se mantiene en el cuarto puesto del ránking nacional permanente, detrás de Antonio Silio (2h09m57s en Hamburgo 1995), Oscar Cortínez (2h13m42s en La Pampa 2000) y Juan Pablo Juárez (2h13m50s en Turín 1994). “El maratón de Buenos Aires 2018 me dejó con mucha confianza. Si en un circuito tan duro como Buenos Aires pude correr bien, sabía que en Sevilla, que tiene un circuito súper plano, podía correr, por lo menos, en un minuto menos”, describe. Y añade: “También se dio el día ideal: estaba fresco, hacían 9 grados. Decidí salir a ritmo y la liebre hizo un buen papel y corrí los dos bloques de la carrera, si uno la divide en dos medios maratones, con una diferencia de 1 o 2 minutos entre una y otra. En la primera iba con la liebre y en la otra ya iba solo”.

Todavía le duelen varias de sus anteriores maratones. Todavía se angustia por sus malas decisiones. Todavía masculla bronca, aunque no se ancla en el pasado sino que mira hacia adelante. "Para correr una buena maratón dependés de múltiples factores, no sólo de la preparación en sí. Dependés de algunos factores que uno no puede manejar como el clima. Tuve mala suerte eligiendo las últimas maratones. En la que no nevó, cayó granizo o llovió. En la que no me lesioné dos semanas antes, llegué con fiebre la última semana. No había corrido bien una maratón en los últimos ocho años porque no había elegido bien el circuito o la carrera. En Valencia 2015 (donde buscó la clasificación para los Juegos de Río 2016), las liebres no aparecieron. En 2014, con la lesión que tuve, me costó mucho recuperarme, me costó volver a sentir buenas sensaciones porque estuve 10 meses sin entrenar”, afirma. Y continúa: “Para correr bien un maratón, por lo menos yo, tengo que llevar 4 o 5 años buenos detrás. Y eso es lo que se dio ahora. Además, hoy se dio el día con un clima perfecto para correr”.

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–Hablás de la falta de liebres en Valencia 2015 y en Sevilla la liebre que tuviste apareció en la misma mañana de la carrera. Eso abre un punto al que ustedes los atletas de elite no suelen mencionar mucho: el factor suerte, el azar…

La noche previa a la carrera no sabía a qué ritmo iba a ir. De hecho, pensaba ir con el Colo Mastromarino y todo el grupo de argentinos porque la organización no nos ponía liebre (había sólo una liebre para los que corrían para 2h10m). Pero en la mañana previa, el atleta español Juame Leiva se levantó con fiebre y decidió no largar. Él tenía una liebre asignada para correr en 2h10m y como decidió no largar, el marroquí Hassane Ahuchar (la liebre) quedó libre. Por eso, la organización le indicó que corriera conmigo, un poquito más despacio (se ríe)… En vez de ir para 2h10m salió para 2h15m. Eso, sumado al día, me ayudó mucho para conseguir el objetivo. Ahuchar me acompañó de manera excelente hasta el km 30. Cuando me quedé solo, en los 12 km finales, traté de mantener el ritmo pero me caí un poco del km 30 al 35.

Vas a cumplir 37 años, seguís viviendo en España, a donde llegaste en 2003 post crisis de 2001 y trabajaste como albañil. Hace unos años volviste a laburar de nuevo, ¿cómo está esa situación actualmente?

Vine a trabajar en 2003. Por suerte, las cosas se fueron dando muy de a poco y hubo una etapa en la que me pude dedicar sólo al atletismo. Ahora es distinto porque cuando hace falta dinero salgo a trabajar de lo mismo: de albañil. Ahora es más esporádico: un mes o dos cada seis meses. Justo en esta temporada, cuando arranqué el año, tuve que volver a trabajar casi tres semanas porque no alcanzaba la plata. Fue por necesidad, no queda otra. Es mi realidad, sin becas ni sponsors tengo que laburar para sostenernos con mi novia. Ahora debo volver a trabajar para, si está todo aprobado para ir a los Juegos de Lima (del 26 de julio al 11 de agosto próximos), pueda dedicarme sólo a entrenar los últimos dos meses.

–Suena raro pero si bien conseguiste el índice clasificatorio ordenado por la Confederación Argentina de Atletismo era de 2h16m (para mujeres, 2h39m), todavía no sabés si irás a Lima. ¿Eso no hace que el festejo se convierta en una sensación extraña, lejana y hasta que deba ser medida?

Y sí. La marca se logró, el objetivo se cumplió según lo planificado. Pero nadie me asegura la presencia en los Panamericanos de Lima. El objetivo que me planteé cuando viajé a Buenos Aires el año pasado. Y, por ahora, las cosas se van dando. Creo que al Mundial vamos con el Colo. En cambio, a los Panamericanos acceden los 20 primeros del ránking de maratón de América. Entonces eso es más complejo y será una espera permanente hasta que se cierren los cupos.

–¿Se piensa en el día después, en el día que dejes el atletismo?

Lo tengo bien claro: llegar a Tokio 2020 es mi meta final. Y luego pienso dedicarme a trabajar y seguir corriendo pero de una manera más tranquila. Voy a seguir compitiendo, pero el cuerpo va sintiendo los años y llegará el momento de entrenar pero en un solo turno.

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Hace unos años, tras ganar Fiestas Mayas, dijiste que Fede Bruno era el Messi del atletismo argentino: ¿hay alguien a quien apuntarle más allá de Bruno?

Se está viendo gente joven y otros no tanto, que incluso han empezado de grandes, y lo están haciendo muy bien. Uno es Julián Molina, otro es Eulalio Muñoz. A Julián no se le dio el día en Sevilla. Tiene un gran talento y puede crecer muchísimo. Otro es José Zabala, que estuvo acá (en España) hace un tiempo. Son necesarios los chicos para más tarde que temprano tomen la posta que dejaremos el Colo Mastromarino, Javier Carriqueo y los de nuestra generación.

En tiempos de redes sociales, de likes y de viralización, Barzola se siente un sapo de otro pozo. Con escasa participación en Facebook, el bragadense abrió su cuenta de Instagram tras correr en Sevilla. “Todo el mundo me decía que me hiciera un Instagram, que ahí tenés difusión. Me han insistido tanto que decidí abrirlo ahora (lo hizo el martes siguiente a correr). Pasa que soy así, siempre tuve un perfil bajo. No le doy mucha bola a eso. Me enfoco en entrenar, en estar con mi novia y con mis amigos. Muchas veces hasta me olvido el teléfono. Pero admito que las redes sociales son importantes para mostrarte y para conseguir sponsor. Siento que deberé adaptarme para no quedar afuera”, sostiene.

–¿Qué opinás respecto del cambio de la Secretaría de Deportes que pasaría a ser una Agencia? ¿Cómo evaluás esos cambios?

Es un palo muy grande para el deporte argentino. Se había creado algo muy bueno como el Enard que tanto había costado y que tanto ayudaba a los deportistas con menos recursos. El atletismo es un deporte base. Si bien he usado muy poco el Cenard, casi no he corrido ahí, entiendo que es absurdo sacarlo. Sacar un centro y abrir otro no sirve. Todo lo que sea quitar es un retroceso, un paso hacia atrás muy grande. Creo que no están escuchando a los deportistas y ellos son los que saben lo que se precisa para poder hacer su disciplina.

Ese es Miguel Barzola, casi el mismo pibe que emigró a España junto con Germán Meneses, Daniel Rodríguez y Juan Manuel Castaño, sus amigos de la infancia, los mismos con los que empezó a hacer atletismo. Los mismos con los que sigue compartiendo sus mejores momentos. “Hay cosas que no cambian: los amigos. A España nos fuimos cuatro amigos en 2003, tras juntar plata durante meses. Dos se volvieron y otro, conmigo, se quedó y se instaló en Asturias. Cuando voy a Bragado me la paso con ellos, con Germán y Daniel, en vez de estar con mi familia. Es una amistad que nos marcó a todos y nos unió para siempre. Y, si bien el atletismo es un deporte individualista, es individualista en competición y, tal vez, en el entrenamiento. Pero las amistades que te da el atletismo creo que es muy difícil que otro deporte te las de. Mis mejores amigos, los de chiquito y de la escuela, son los mismos con los que empecé a correr”, sentencia como un axioma inquebrantable Miguel Barzola, el albañil olímpico

Fotos de Oscar Giménez Barrios. Nota de Damián Cáceres.

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