\"Lopez\" Lomong: el inquebrantable

30/07/2019
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Joseph "Lopez " Lomong es un atleta nacionalizado estadounidense (el 4 de julio de 2007), pero nacido en Sudán del Sur, en un periodo donde la guerra civil golpeaba a ese país africano.

"López" Lomong es un corredor de mucha fe e inquebrantable en su voluntad, que escapó después de ser secuestrado por los rebeldes civiles a los seis años, llegando junto con otros tres niños mayores a un campo de refugiados en Kenia (llamado Kakuma). Después de correr y correr sin parar, pensando que llegaría a su pueblo, Lomong pasaría diez años en ese lugar de Kakuma.

Desde pequeño los padres de Lomong lo llamaban "Lopepe", que significa veloz en su idioma nativo, pues para todo corría velozmente por aquí y por allá. En el campo de refugiados tenía que correr 30 kilómetros para poder jugar futbol, pues eran tantos niños que había que buscar una manera de irlos descartando, así que conforme terminaban de correr se incorporaban al equipo hasta completarlo. "Lopepe" siempre lograba entrar al equipo y jugaba para matar el tiempo y no pensar en sus circunstancias.

Afortunadamente Lopepe logró ser adoptado por una familia estadounidense, luego de ser seleccionado por su ensayo y desempeño en las entrevistas. Pisó Estados Unidos en julio de 2001, con 16 años de edad. Los padres adoptivos de Lopepe se empeñaron en que terminara la Universidad, a pesar de tener muy pocos estudios formales (en su país natal no había escuelas y en el campo de refugiados no había ni instalaciones apropiadas ni insumos para estudiar adecuadamente). Lopepe entró al equipo de atletismo del Instituto, a pesar de que su interés era el futbol.

Lopepe ya soñaba para entonces en los Juegos Olímpicos, luego de ver la carrera de Michael Johnson en los 400 metros planos en un televisor viejo durante su estancia en el campo de refugiados, en la casa de un desconocido cercano al campo. Para lograr su sueño entró a la Universidad de Arizona del Norte, en Flagstaff. Lopepe es un corredor adaptable, lo mismo corre 800, 1500, 5000 o más, pues desde pequeño logró una gran base aeróbica.

En Estados Unidos fue campeón nacional en 1,500 metros planos, aunque logró un gran desempeño en los 800 metros también. Fue el abanderado de Estados Unidos para los Juegos Olímpicos de Beijing 2008, pero en su competencia no logró entrar en el podio, pues llegaba resentido de una lesión. Posteriormente, comenzó un historial de lesiones que lo dejaron fuera de Londres 2012 y Río 2016. Sin embargo, Lopepe resurge en 2018, y ahora a sus 34 años ganó la semana pasada los 10 mil metros planos en los selectivos de Estados Unidos (USATF Outdoor Championships) con un tiempo de 27:30.06. El día de hoy en la tarde correrá los 5 mil metros planos y no dudo que tendrá un magnífico desempeño.

Lomong se graduó en Dirección de Hoteles y Restaurantes el 16 de diciembre de 2011. Y también inició una fundación con la participación de World Vision para apoyar a los niños en su país natal, así surgió 4 South Sudan. En este link pueden revisar las labores de su fundación: www.lopezlomong.com

"La vida de "Lopez" Lomong es una verdadera fuente de inspiración: una historia de coraje, esfuerzo, abnegación que no se rinde ante nada, y de esperanza en medio de la desesperación. López es un auténtico modelo."
Michael Johnson, medallista de oro olímpico

Fuente: elaboración propia con información del libro "Correr para Vivir" de Lopez Lomong y Mark Tabb.

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